南弯,印度 - 校长lisa richardson知道要在navarre中学转身需要很多时间。 

两年前,一个 国家审查 揭露困扰学校的许多问题。管理员对学生和员工的期望很低。老师收到的反馈很少。暂停率很高。该学校招收拉丁裔学生和英语学习者,是南弯区的两倍,隔离了英语学习者,并使用未经培训的,未经证明的工作人员为他们服务。家长报告说与学校的沟通很差。一位工作人员用这样的方式总结道:“我们需要帮助!”

现在理查森, 新雇用 来自另一个印第安纳地区,正在尽一切努力提升学校的学术地位。她希望通过新的舞蹈和戏剧选修课以及更多的工程学习来吸引学生的注意力。她计划让这座建筑更吸引当地高中艺术家为家长和壁画烹饪课程。她聘请了一批新的教师来填补关键的人员缺口。

“在navarre,我们的标语是'再看看',”她在最近的一次学校巡回演讲中说道。

当她做出这些改变时,理查森拥有其他南方校长所不具备的工具 - 能够支付她的老师参加额外培训并选择退出学区的阅读和数学课程以支持她自己的选择。

她的新权力源于一种被称为“赋权区”的安排。 南弯官员同意了 让navarre和它的四个支线小学独立于学区运营五年,向他们自己的董事会报告 - 一个足够大的转变,以阻止该州在获得其连续第六个“f”等级后接管或关闭navarre国家。

一些人将战略视为比典型的国家接管更具协作性的中间立场。其他人,包括一些教师工会, 看到伪装的收购并且说支持者淡化了当选董事会失去控制权的重要性。 

“这真的是一个选择吗?”罗格斯大学政治学助理教授多明戈莫雷尔说,纽瓦克写了一本关于国家接管当地学区的书。 “由于缺乏公共责任,所以出现了很多担忧。”

然而,一些早期但令人鼓舞的学术成果,加上教育慈善家的热情, 推动了战略的推广。南弯正在马萨诸塞州斯普林菲尔德的类似授权区模拟其变化。和其他几个地区一样,南弯正在转向授权学校,即设计弹簧剧本的组织,帮助他们做到这一点。

“当人们去看转换区和...授权正在做的工作时,我们不希望他们去春天,我们希望他们来到这里,”南弯最近晋升的学校负责人托德卡明斯说。

到目前为止,授权已经帮助开始了 五个州的10个赋权区虽然并非所有这些都旨在改善陷入困境的学校。这个学年有五个是新的,包括南弯,圣路易斯。路易斯和鲁伯克,得克萨斯。 

并授权学校尽快在更多城市工作。联合创始人克里斯加布里利说,该组织正在探索德克萨斯州的另外四个区域。 (加布里里也是一个 粉笔支持者。)罗德岛州教育专员的一位发言人表示,授权学校已经“伸出援手,提供更多关于他们工作的信息,以及它如何在天意方面提供帮助”,其中国家是 即将接管该市的学校。加布里利说,授权人员应要求提供了这些信息。

这是如何工作的 - 以及它是如何传播的

南边弯曲的变化是向学校提供区域中心办公室传统上拥有的一些权力的更大运动的一部分 - 通常授予特许学校的那种自治权。有时,这些努力被称为“创新”或“伙伴关系”区域。通常,他们涉及引入特许学校的经营者来经营地区学校。有时他们会削弱当地的教师工会。在 印第安纳波利斯例如,创新学校教师不受当地工会合同的约束。

在斯普林菲尔德,当选的学校董事会和教师工会同意了这些变化。在2015年, 一个非营利组织委员会被任命监督区域学校。一所特许学校 他介入管理一所挣扎中学虽然已经有了 没有其他包机参与。该地区的教师比其他地区教师工作时间更长,他们有自己的工会合同。

几个学区已派官员前往斯普林菲尔德了解该模型,包括南弯和圣路易斯。路易。

“改革运动中的许多人表现得似乎只有那些想要帮助改变和改善孩子们的机会的人才是外人,”弹簧区董事会主席加布里利说。他说,虽然有足够的空间引进新的人才,但“授权区域内的所有优秀人才发生的大多数都是本地教师和公民领袖”。

这项工作由国家和地方慈善机构以及州,地区和非营利性委员会推动,这些慈善机构由地区学校组成。近年来,戴尔和沃尔顿基金会共同为授权学校提供了超过200万美元的资金。 (沃尔顿基金会也支持粉笔。)和德克萨斯州,授权是 七个组织之一 预先批准建立一个低绩效学校的“转型区”,国家教育机构对这些举措进行了大量投资。例如,韦科已经用近50万美元的国家资金来支付授权对其区域的帮助。 

弗罗伊德大学教育学助理教授beth schueler研究了斯普林菲尔德的努力,他说这种模式解决了对学校董事会的普遍批评 - 有时被视为功能失调并受到特殊利益主导 - 以及国家接管,这导致了一些地方的学术收益但往往是政治上的困难和剥夺权力,特别是在他们所在的大多数黑人学区 最有可能发生.

“我们没有很多亮点和积极的故事,我们可以将其视为适用于其他地方的模型,”Schueler说。 “因为那里的模型很少,我认为人们想要试试这个是有意义的。” 

zone leaders
照片: kalyn belsha / chalkbeat
cheryl camacho,lisa richardson和todd cummings今年正在领导这项工作,以改善navarre中学的学术成就。

这有多少选择?

加布里利说,当地的地区选择与授权学校合作。但是当国家干预迫在眉睫时,地区经常会找到他们的模型。 

在韦科和鲁伯克,得克萨斯 - 两个授权学校区的所在地 - 当地学区面临关闭学校,允许州政府接管,或创建一个区域。在马萨诸塞州的斯普林菲尔德,该地区也面临着一个州的收购,并在圣路易斯。路易斯,该区一直面临着提高学生表现的压力,以避免回到州接管。

“当你制造这种类型的危机,这种紧迫性,然后你提供这些选择,什么是一个社区要做?”罗格斯 - 纽瓦克教授莫雷尔说。 “你将尝试选择破坏性最小,问题最少的选项。但这是否意味着它很好?“

他说,国家收购提出的一些同样的问题也适用于此。首先,目前尚不清楚指定的非营利组织对社区的责任。第二,当你将一个较大的学区分成较小的学校群体时,它可能使社区更难组织起来。更多人质疑这是否是另一个“应对重大挑战的捷径”,例如不公平的学校资金。

斯普林菲尔德的当地工会也对这些变化感到不满。莫林菲尔德教师工会负责人莫琳·科根·波斯纳说,工会最初受到国家收购威胁的影响。不过,现在,她担心区域教师所做的“剥离”合同不足以保护教师的时间,以及失去选举委员会的影响。 (尽管教师去年“绝大多数”批准了新的区域合同,但她说,主要是因为它包括加薪以补偿他们额外的工作时间。)

colgan posner此后作证反对 立法 这会扩大马萨诸塞州的赋权区域,并质疑它是否应该被视为国家模式。

“你不需要一个授权区来进行合作,”她说。 “他们正在销售这款产品,但我们没有任何证据表明它绝对是解决方案。”

另一项挑战授权面孔的是那些经历过一系列不成功改革的地方官员的谨慎态度。就是在圣路易斯的情况。路易斯,正在启动一个赋权区,与该地区两所表现最差的学校。 

该区本身就是 上个月才回到当地控制 经过12年的国家管理。虽然选举委员会现在支持该计划,但成员 原来 提出担心它可能再次从学校夺走权力。 

鉴于在圣路易斯发生的事情的历史,选民委员会的阻力来自一个不信任的地方。路易斯,“密苏里大学历史学副教授普里西拉·道登怀特说。被选为领导非营利组织董事会的路易斯。 “他们不是偏执狂。这种不信任是有充分理由的。“

这些变化有助于学生学习吗?

有证据表明,授权选区所使用的策略已经导致了学业上的进步,特别是在学校为学生增加学习时间的情况下。虽然这是其他周转策略的一个共同特征,但区域结构可以让教师更长时间地工作以获得额外的工资。

schueler和另外两名研究人员 发现 马萨诸塞州劳伦斯的干预措施 - 授权的联合创始人在开始组织之前参与国家接管学校 - 与马萨诸塞州的类似学区相比,学生在数学和阅读方面获得了相当大的收益。劳伦斯学生在休假期间接受了与老师的密集辅导,在数学方面取得了特别大的进步。 在另一项研究中,舒勒发现,参加类似“度假学院”的斯普林菲尔德学生在数学方面也取得了显着成绩。

其他地方没有进行过严格的研究,国家测试的早期结果也好坏参半。一个 国家进展报告 在斯普林菲尔德赋权区的前两年,学生们的阅读速度越来越快,但数学方面却没有。 一年在韦科,德克萨斯州的一些学校看到他们的数学和阅读成绩提高,但其他学校看到他们下降。

Schueler警告说,很难说这些收益是否会持久,并且如果可以在具有不同学生人口统计和州政策的地区重复这些收益。斯普林菲尔德和劳伦斯都是中等规模,多数拉丁裔地区,英语学习者比例很高,而且两者都位于马萨诸塞州,与大多数州相比,马萨诸塞州的教育支出更多。并非所有区域都会利用其灵活性进行相同的更改。 

在南弯,该区现在正在运行。它由cheryl camacho领导,他是由一家授权推荐的搜索公司招募的。 camacho,一位前任教师和校长,在获得哈佛大学教育学博士学位后搬到了南弯。她正在一所地区学校招收自己的两个孩子。

接下来发生的事情在很大程度上取决于南弯官员决定用他们的新权力做什么。今年,教师和校长将不得不决定是否改变他们的学校日历,如果是,那么如何处理额外的时间。卡马乔还必须决定她究竟如何让学校对改善负责,以及如何向学校社区表明她认真给予他们比过去更多的支持。

她说:“很容易看到一个社区并说父母不关心,他们没有露面。” “但这来自经验。我们必须证明我们的孩子正在做正确的事情才能让他们信任我们。“

这个故事已经更新了有关斯普林菲尔德联盟投票的其他信息。