问一个满是八年级学生的房间,他们喜欢他们对芝加哥社区的喜欢,你会得到一系列广泛的答案:他们与邻居的亲密关系,公寓窗户爆炸的cumbia节奏,夏季节日,以及圣十字教堂,街头摊贩,国际炸玉米饼。但如果你问一下他们不喜欢的位于城市西南侧的码头后面,一个话题就会反复出现:枪击事件。

枪支暴力在附近长期存在。它的频率往往会下降和流动,但它似乎与在那里成长的年轻人的思想相差甚远。在学校开学一年前的几个星期,一名正在上升的八年级学生,狮子座,已经被关闭了 距离他家的公寓不远。幸运的是,他活了下来,但它提醒了所有认识他的孩子 - 以及他的老师 - 这些事件是如何随机和突然发生的。在这一年的几个星期里,一名学生潦草地写着“如果我们只是防弹” 在大,红色字母的白板上。

它不仅仅在码头后面。一些芝加哥街区的枪支暴力事件,以及该市不断升级的谋杀率,引起了全国的关注。在那年早些时候的cbs晚间新闻采访中,市长拉姆·伊曼纽尔把责任完全归咎于“黑帮”和他们所谓的缺乏价值观。 “谁养了你?”伊曼纽尔问道,仿佛在对一个假想的帮派成员说话。 “你是怎么养的?”

这是一个过于简单和偏执的分析:在帮派困扰的地区对父母的一记耳光,完全忽视了暴力的根本原因。但更让我的学生感到困扰的是,他们社区中年轻人的死亡常常被主流媒体所耸耸肩。当一名20岁的人在12月被枪杀时,在线新闻报道只包括几句简单的事实:他的名字,年龄, 阻止他被杀的地方和死亡时间。学生,其中一些人知道受害者,大声地想知道为什么所有生命都没有相同的价值。

在我的媒体课上探索枪支暴力有可能引发旧的痛苦并重新打开情感伤口,我不确定我是否已经建立了足够的信任与学生一起导航 - 经过多年教学后刚回到芝加哥公立学校学院。此外,问题及其原因有时看起来如此庞大,如此复杂,我担心花时间研究它们可能只会让我们感到更加不知所措和无助。关闭教室门并试图忘记每天七小时对枪击的恐惧不是更好吗?

这很诱人。但最终,我决定这样做就像教太阳系一样,而附近蔓延的野火肆虐。枪支暴力对于我们在这个过程中探索很重要,因为它是个人的,因为它确实在家附近。我相信我的八年级学生不仅可以从更有条理地看待问题及其根本原因,而且可以从分享故事和表达自己感受的机会中获益。

在接下来的三周里,我们从众多角度沉浸在这个问题中。演讲嘉宾帮助学生找出帮派和帮派相关暴力的根本原因。一篇在线文章更深入地了解了枪支如何从郊区商店到芝加哥 街道。卧底视频显示,枪法的漏洞使得没有身份证检查的武器变得容易。一个由社区跟踪犯罪统计数据的芝加哥论坛网站,允许学生看到暴力犯罪与其他因素之间的联系:人均 收入,教育水平和过度拥挤的住房。第一人称叙事和歌词表现出经常伴随枪支暴力的情感创伤。

对于该单元的最终项目,我想让孩子们选择如何表达他们所学到的东西,所以我列出了一个可能的选项菜单:视频,书面文章,诗歌,访谈和漫画。例如,丹尼尔的文章研究了社区暴力的四个潜在原因 - 隔离,经济不平等,教育和枪支的可用性 - 以及解决这些问题的拟议策略。但许多其他人 - 特别是那些选择做诗歌或漫画的人 - 更具叙事性和个性。 

其中一个最令人感动的作品是“我们如何看待暴力”,这是由学生在学年开始前几周拍摄的学生创造的,而鲁迪则是当时和他在一起的朋友。他们有时候都是不情愿或没有焦点的参与者 我们在媒体课上做过的其他项目,但是这个项目获得了全部的努力和关注。他们互相采访,还有另外两个8年级男孩,并在他们的声音下用裸露的钢琴配乐一起编辑剪辑。

“我失去了我的朋友,”鲁迪在视频中说。 “他16岁。他在胸前两次射击,一次射穿心脏。我看到他在地板上,当警察把他放进尸体袋时,他们把他翻过来,一切都是虚假的。“他停顿了一下,从来没有直视摄像机。 “我感觉很糟糕,因为我和他一起长大。我从3岁开始就认识他。而且......感觉很糟糕。我从未想过这将是我最后一次的再见,就像那样。“狮子座也记得那些与他亲近的人的暴力死亡 - 一位年长的堂兄,他说他认为他是个榜样。 “我仍然觉得我迷失了,”他说。在这篇文章的后半部分,他们重述了利奥被枪杀的那一天。利奥说,当他的腿变得麻木时,他所能想到的只是他与父亲的紧张关系以及他可能永远没有机会修复它。

他们忽略了暴力的原因,这是我们研究的核心主题之一,只关注他们自己的经历以及他们对这些经历的感受。从这个意义上说,它不是对他们学习的评价,而是对失去亲人的挽歌的评价,也许是对失去的纯真。有些人可能会认为浪费了宝贵的学习时间,或者说学校不是那种对恐惧,失落和遗憾进行如此原始反思的地方。但如果不是在教室里,在哪里?年轻人去哪里处理或分享这种痛苦和创伤? 

如果学校真正关心学生的社交和情感健康,我们解决这些问题的努力不能仅限于辅导课程或课后小组 - 尽可能有用。它也需要在教室里发生。它开始为学生创造空间,让学生能够被看到和听到 - 即使它是痛苦的,即使它是偏离地区课程,即使它不容易得分或测量。

gregory michie在芝加哥的院子后面教授7年级和8年级学生。他是一名前大学教授,是几本书的作者。这件作品改编自他的新书“从未如此:关于老师重返教室的说明。“ 版权所有2019.由教师大学出版社出版,并经许可在此重印。 

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